Educação Ambiental

PARA QUE SERVEM AS LISTRAS DAS ZEBRAS?

Para os humanos, as listras de uma zebra se destacam incrivelmente, despertando muita curiosidade sobre a sua real função para o animal.

Durante anos várias hipóteses foram sugeridas, mas a pesquisa mais recente realizada por investigadores da Hungria e da Suécia, e publicada no Journal of Experimental Biology, diz que o objetivo das riscas é sobretudo um: afastar os insetos que lhes sugam o sangue e transmitem doenças.

A função de camuflagem das listras já era aceita anteriormente, mas era sempre relacionada a ideia de enganar predadores. Agora, sabe-se que é na verdade uma camuflagem para mosquitos e moscas, funcionando quase como um repelente destes insetos.

Segundo este estudo, o segredo não é o fato das zebras terem riscas mas sim o modo como estas listras refletem a luz. A cor preta e a branca refletem de forma diferente a luz, sendo que a escura é atrativa para os mosquitos enquanto a clara não. O padrão das zebras, listras claras e escuras, é ainda menos atrativo para os insetos pois os confunde.

Esta nova descoberta não significa que todas as outras explicações estão erradas, afirmam os cientistas. Porque se não outros animais que costumam ser incomodados pelas moscas também poderiam ter evoluído no sentido de ter listras, como afirma o biólogo Matthew Cobb, citado pela BBC.

REFERÊNCIAS: http://www.dn.pt/inicio/ciencia/interior.aspx?content_id=2295550&seccao=Biosfera

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